Pourquoi les séquoias sont l'une des grandes merveilles du monde (2024)

Pourquoi les séquoias sont l'une des grandes merveilles du monde (1) posté parJennifer Levin | Publié le 07 septembre 2016 à 11:12

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J'ai eu la chance de vivre à San Francisco pendant quelques années, et pendant mon séjour là-bas, j'ai appris à apprécier la majesté et la beauté des séquoias, que l'on peut trouver dans de nombreux endroits de la Bay Area. Si jamais vous avez l'occasion de visiter, je vous recommande fortement d'explorer certains des parcs d'État locaux pour voir ces arbres spectaculaires dans la vraie vie.

Les séquoias ont un certain nombre de titres de gloire, et si vous ne les connaissez pas déjà, vous devriez le faire, car ces arbres sont incroyables.

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Les arbres les plus hauts du monde

Séquoias, en particulier séquoias côtiers, ouSéquoia sempervirens, sont les arbres les plus hauts de la planète. Ils peuvent atteindre des hauteurs deprès de 400 pieds, ce qui équivaut à peu près à un gratte-ciel de 37 étages- si haut que, lorsque vous vous tenez au pied d'un séquoia, vous ne pouvez pas voir le sommet, même par temps clair.

Les arbres les plus hauts du monde ont reçu des noms - car des arbres aussi énormes méritent des noms tout aussi grandioses - et sont, dans l'ordre : Hyperion (~ 398 pieds de haut), Helios (~ 374 pieds de haut), Icare (~ 371 pieds de haut), et Daedalus (~ 363 pieds de haut). Vous voulez aller les voir par vous-même ? Bonne chance pour les trouver. Apparemment,les emplacements exacts sont gardés secrets pour éviter le vandalisme.

Ces arbres peuvent atteindre une telle hauteur parce qu'ils sont anciens et bien adaptés à leur climat tempéré et brumeux. Un séquoia typique vit de 500 à 700 ans, bien que certains aient été documentés àplus de 2 000 ans, ce qui signifie que certains des séquoias côtiers vivant aujourd'hui étaient vivants à l'époque de l'Empire romain. Non seulement cela, mais les séquoias côtiers sont sur la planète depuis plus de240 millions d'années. Permettez-moi de le répéter : 240millionannées. Cela signifie qu'ils existent depuis l'époque des dinosaures, ou peut-être même avant.


Les arbres les plus massifs du monde

Séquoias géants, parfois appelés séquoias de la Sierra, ouSéquoiadendron géant, sont les plus grands arbres (en volume) de la planète. Ils peuvent atteindre environ 30 pieds de diamètre et plus de 250 pieds de haut.

Le titre du plus grand arbre du monde revient au général Sherman, un séquoia géant du parc national de Sequoia avec un volume de 52 508 pieds cubes. Le général Sherman mesure environ 275 pieds de haut, a une circonférence d'environ 102 pieds etpèse un incroyable 2,7 millions de livres, ce qui en faitaussi haut qu'un immeuble de 26 étages, plus large que la plupart des rues de la ville, etplus lourd que 100 éléphants. (J'avoue que je suis curieux de savoir comment les scientifiques ont pu déterminer le poids de l'arbre, puisqu'il est toujours fermement enraciné dans le sol. Si vous le savez, faites-le moi savoir dans les commentaires !) Après le général Sherman, le deuxième- le plus grand arbre est le général Grant,pointant à46 608 pieds cubes, ~ 268 pieds de haut et ~ 107 pieds de circonférence. Un arbre nommé Président (montré dans la vidéo ci-dessus) prendtroisième place, à 45 148 pieds cubes, ~ 241 pieds de haut et 93 pieds de circonférence.

Il est logique que les séquoias géants deviennent encore plus gros que les séquoias côtiers, car ils peuvent vivre encore plus longtemps. La plupart vivent à environ3 000 ans(!!), le plus ancien jamais enregistré ayant vécu plus de 3 500 ans.


Ils poussent généralement dans des "cercles de fées"

Même si les séquoias sont massifs, ils ont de minuscules cônes d'environ 1 pouce de long pour répandre leurs graines. Ils ont des systèmes racinaires suffisamment grands, cependant,s'étendant souvent sur 100 miles et s'entrelaçant avec les racines d'autres séquoias. Ces réseaux souterrains s'étendent depuis leur source - généralement un arbre mort - et finissent par se développer en grappes circulaires, parfois appelées cercles de fées ou arbres cathédrales.

Ce qui est très intéressant à propos de ces cercles d'arbres, c'est que, dans les cas où les arbres poussent hors du périmètre d'un tronc d'arbre mort (ce qui représenteenviron 80% de tous les séquoias vivants), les arbres environnants finissent tous par être des clones génétiques de cet arbre d'origine. Cool, non ? Si vous y réfléchissez, cela signifie que certains des séquoias d'aujourd'hui pourraient être les derniers d'une lignée de 20 000 ou 30 000 ans (ou plus) du même arbre se reproduisant encore et encore.

Les cercles de fées peuvent également se former lorsque les bébés séquoias poussent à la base de leurs parents, s'accrochant à leurs racines pour se nourrir. Parce que les graines de séquoia sont si petites par rapport à leur taille adulte, il semble que les pousses ne s'éloignent pas trop de la maison. Et ayant eu la chance de voir ces arbres de mes propres yeux, je ne peux pas vraiment leur en vouloir.

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Arbres de réfrigérateur

Bien qu'ils ne soient pas techniquement des séquoias eux-mêmes, des madrones du Pacifique ouArbutus menziesiiparfois appelés madrona, busserole ou arbousiers—sont unepartie importante des forêts de séquoias. Ces arbres fascinants m'ont été présentés comme "arbres de réfrigérateur", ainsi appelées en raison de leur température éternellement fraîche, à laquelle j'avoue ne pas croire jusqu'à ce que je l'ai testée par moi-même. Mais c'est vrai à 100 %, et c'est absolument déconcertant d'en faire l'expérience par une chaude journée d'été.

Les madrones sont faciles à repérer : ils ont une écorce lisse rouge orangé qui pèle et s'enroule à mesure qu'elle vieillit, finissant par tomber et laissant son écorce interne (généralement d'un vert pâle) nue et visible. Si vous touchez ces endroits dénudés, quelle que soit la chaleur de la journée, l'écorce sera froide au toucher.

Ce que nous ne semblons pas encore savoir, c'estpourquoiles madrones sont froides au toucher. Les arbres onteau qui coule vers le haut dans le tronc juste sous la couche d'écorce, doncun garde du parc a émis l'hypothèseque lorsque vous touchez la partie exposée d'un madrone, vous touchez en fait des zones de son tissu vasculaire, qui est ce qui déplace l'eau et les nutriments à travers l'arbre.Une autre théoriesoutient que les madrones stockent tellement d'eau que leur température est plus froide que l'air qui les entoure.


Les séquoias ont besoin de notre aide

Il y a cent ans, la plus grande menace pour ces arbres incroyables était l'exploitation forestière :de la gamme de séquoias d'origine, environ un quart - environ 625 000 acres - a été perdu à jamais. Heureusem*nt, leSauvez la ligue Redwoodsa depuis préservé près de 200 000 acres dans des dizaines de parcs de séquoias et de forêts de séquoias protégées sur des propriétés privées également. De nos jours, les menaces qui pèsent sur les séquoias incluent des éléments tels que le changement climatique, les incendies de forêt et le développement immobilier.

Il y a aussi la menace du braconnage de loupe. Les loupes sont des excroissances dures et noueuses quiforme de semis dormantssur des troncs d'arbres vivants, et leur bois est très apprécié pour sa beauté et sa rareté. Le problème est que, lorsque les braconniers viennent couper les loupes de séquoia, cela laisse l'arbre exposé aux infections et aux maladies. Pire encore, les loupes contiennent en fait une promesse infinie :si l'arbre d'origine meurt, sa loupe fleurira, parfois même devenir lui-même un séquoia adulte.

Alors, comment pouvez-vous aider? Pour commencer, vous pouvezvisiter quelques-uns des parcs d'état de séquoiaspour montrer votre soutien. Si vous habitez à proximité, vous pouvez mêmebénévoleou inscrivez-vous pour devenirscientifique citoyen. Si vous n'êtes pas local, il y a d'autresopportunités de volontariat, ou vous pouvez soutenir les parcs à traversdes dons. Il y a du plaisirfaçons de faire participer vos enfants, aussi, comme çaconcours d'art pour enfants; pour les adultes, il y a unconcours photo annuel, pluscartes électroniques gratuites.

Et, bien sûr, vous pouvez passer le mot sur les séquoias en partageant ce message avec votre famille et vos amis !

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Jennifer Levin
Jennifer est la rédactrice en chef deCellule de développement,Cellule cancéreuse, etiScience. Elle est diplômée de l'Université Brandeis avec des diplômes en écriture créative et en littérature anglaise, et ses parents ont été choqués lorsque son BA en anglais l'a aidée à trouver un emploi. Dans ses temps libres (ha !), Jennifer écrit et édite des fictions, prépare (et mange) beaucoup trop de cupcakes et câline ses deux chiens, qui sont presque aussi grands qu'elle.

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Pourquoi les séquoias sont l'une des grandes merveilles du monde (2024)

FAQs

Quelle est la particularité du séquoia ? ›

Cette espèce, endémique des montagnes de la Sierre Nevada en Californie, dépasse facilement les cinquante mètres de haut pour un diamètre généralement supérieur à six mètres, ce qui en fait l'arbre le plus volumineux au monde.

Quel est le plus grand séquoia du monde ? ›

En effet, tout dans ce conifère est hors norme : d'abord, une hauteur pouvant atteindre plus de 80 mètres, comme le "général Sherman" du Sequoia National Park en Californie qui monte à 83m de haut pour 11m de diamètre à la base ; son diamètre colossal se situe plus souvent entre 5 et 8 mètres.

Où se trouve le plus grand séquoia du monde ? ›

Situé quelque part dans le parc national de Redwood, dans le nord de la Californie, sa position exacte n'a jamais été communiquée, pour éviter un afflux touristique dans cette zone naturelle protégée. Mesurant aujourd'hui près de 116 mètres, le sequoia géant aurait entre 600 et 800 ans.

Quelle est la durée de vie d'un séquoia ? ›

Ces arbres pouvant atteindre jusqu'à 90 mètres de haut et une durée de vie de 3 000 ans font désormais la fierté des parcs nationaux comme celui de Yosemite. Son nom latin a été attribué en hommage au Cherokee Sequoyah, inventeur d'un syllabaire de sa langue natale.

Quelles sont les vertus du séquoia ? ›

Séquoia
  • Stimulante testiculaire. Stimule les fonctions des testicules.
  • Solidifiant osseux. Rend les os plus solides, plus résistants.
  • Décongestionnante prostatique. Permet de soulager la congestion de la prostate.
  • Anti-sénescente. Freine le vieillissement et la dégradation de l'organisme dont le cerveau.
  • Reminéralisante.

Quels sont les bienfaits du séquoia ? ›

l'action stimulante du Séquoia Géant s'exerce également au niveau ostéoblastique. Il favorise la reminéralisation, renforce la trame osseuse, et contribue à assouplir les tendons et ligaments. C'est notamment un complément utile en cas d'ostéoporose féminine de nature hormonale.

Quel est l'arbre le plus puissant du monde ? ›

Séquoia géant
RègnePlantae
Sous-règneTracheobionta
DivisionPinophyta
ClassePinopsida
OrdrePinales
2 more rows

Quel est l'arbre le plus beau du monde ? ›

Après plusieurs semaines de vote, les organisateurs du concours de l'arbre européen de l'année ont dévoilé le gagnant de l'édition 2022. Avec plus de 179.000 voix, c'est le chêne pédonculé du village de Przybudki, à la lisière de la forêt de Białowieża, en Pologne qui a conquis le cœur des internautes.

Quel est l'arbre le plus cher du monde ? ›

1er : General Sherman, Californie, 12,31 millions d'euros

Haut de 83 mètres, le Général Sherman (du nom d'un général nordiste qui s'est illustré lors de la guerre de Sécession) est un séquoia géant qui se trouve dans le parc national de Sequoia en Californie.

Quel est le premier arbre sur Terre ? ›

Les premiers arbres connus sur Terre sont encore bien plus anciens et datent d'il y a 380-385 millions d'années : Archaeopteris avait des troncs de près de 40 m de haut et formait de vastes forêts, tandis que Wattieza ne dépassait pas 10 mètres de haut mais est la plus ancienne espèce d'arbre connue composant la plus ...

Quel est le fruit du séquoia ? ›

Le fruit de séquoia géant est une sorte de cône qui met 2 ans à mûrir et reste plus longtemps sur l'arbre que la plupart des fruits (jusqu'à 20 ans !). Les feuilles sont des aiguilles effilées, persistantes et spiralées, pointues, vert gris, d'une longueur de 3 à 15 mm.

Quel est le nom de l'arbre le plus grand de la Terre ? ›

Les arbres les plus grands du monde sont donc les séquoias à feuilles d'if, que l'on nomme aussi Sequoia sempervirens ou « séquoias toujours verts ». Ce sont des conifères issus de la famille des taxodiacées. Ils dépassent allègrement les 100 mètres et peuvent vivre plusieurs centaines d'années.

Où se trouve le plus vieil arbre du monde ? ›

Dans une forêt du sud du Chili, un cyprès de Patagonie géant (Fitzroya cupressoides de son nom scientifique) est en passe de décrocher le titre de plus vieil arbre de la planète.

Quel âge a l'arbre le plus vieux du monde ? ›

D'après cette méthode, l'arbre serait âgé de 5.484 ans. L'âge estimé dépasserait le détenteur actuel du record, un pin Bristlecone de Californie âgé de 4.853 ans, connu sous le nom de Mathusalem.

Quelle âge à l'arbre le plus vieux du monde ? ›

Âgé de 5 000 ans, le plus vieil arbre du monde détient tous les secrets de la planète. Dans une forêt du sud du Chili, un cyprès de Patagonie géant, en passe d'être certifié comme le plus vieil arbre de la planète, renfermerait des informations précieuses pour la science en matière d'adaptation au changement climatique ...

Comment reconnaître un séquoia ? ›

On peut reconnaître le séquoia géant à son tronc s'élargissant à la base, à tel point qu'un sujet a atteint, aux États-Unis, une largeur de 10 m. L'écorce peut atteindre 60 cm d'épaisseur, elle est fibreuse et spongieuse, de couleur rougeâtre. Ses rameaux sont pendants, avec un feuillage en alênes.

Quel est l'arbre le plus vieux du monde ? ›

L'officiel : Mathusalem, un pin de Bristlecone âgé d'environ 4 850 ans. Avec ses quelque 4 850 années sur terre, l'arbre Mathusalem reste donc officiellement le doyen des arbres vivants.

Quelles sont les caractéristiques de l'arbre ? ›

Caractéristiques générales de l'arbre

L'arbre est une plante à bois véritable que l'on appelle aussi xylème, dont les vaisseaux, constitués de faisceaux de cellules mortes alignées et entourées de lignine, ont la capacité de transporter de grandes quantités d'eau et de nutriments depuis le sol jusqu'aux feuilles.

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